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Las ventajas de denunciar malas conductas

Advantages of whistleblowing

Denunciar malas conductas lleva aproximadamente una década en el centro de atención en Europa y muchas organizaciones están dando el cambio hacia la integración de políticas y sistemas claramente definidos. Cuáles serían por tanto, las ventajas de la denuncias y por qué se ha vuelto tan importante?

¿Qué entendemos por denunciar?

Cuando pensamos en denunciar malas conductas, tendemos a pensar en escándalos a gran escala como Cambridge Analytica y LuxLeaks, sin embargo, también se refiere a las infracciones más pequeñas con una frecuencia cada vez mayor. Las denuncias se pueden definir como el acto de exponer cualquier tipo de comportamiento no ético, sin importar su alcance. Esto podría incluir fraude financiero, soborno, evasión de impuestos, incumplimiento de las leyes ambientales, actividades que suponen riesgos para la salud y la seguridad y actividades delictivas.

Gracias a la información proporcionada por un denunciante, se podría descubrir un delito que, de otro modo, habría pasado desapercibido. Por supuesto, las consecuencias para el perpetrador podrían ser significativas, incluso resultando en cargos criminales, dependiendo de la gravedad de sus acciones. Esta es parte de la razón por la cual la denuncia ha tenido connotaciones negativas en el pasado. La persona que exponía la irregularidad a menudo era etiquetada como soplón y sufría abusos y represalias.

Sin embargo, en los últimos años, ha habido un cambio en el enfoque europeo de las denuncias y estas han cobrado un significado completamente nuevo. Los gobiernos y las organizaciones están reconociendo a los denunciantes como un activo esencial en la lucha contra las actividades delictivas que a menudo pasan desapercibidas. Como tal, es importante que estén protegidos y apoyados durante todo el proceso, razón por la cual se introdujo una nueva Directiva Whistleblowing en el 2019.

La nueva Directiva de la UE

Tras el escándalo del Danske Bank expuesto en 2017, la UE abrió conversaciones sobre la introducción de nuevas políticas destinadas a combatir el fraude. El esquema, en el que se blanquearon alrededor de €200 mil millones a través del banco durante 8 años, se descubrió gracias a la pista de un banquero. Desde entonces, las denuncias se han vuelto a evaluar, estableciéndose normas estrictas sobre como animarlas en el lugar de trabajo.

Todavía queda un largo camino por recorrer mientras empresas, particulares y gobiernos se adaptan a la nueva Directiva e implementan los sistemas de detección. No obstante, estas políticas son un paso importante para garantizar la protección de los denunciantes, lo que a su vez puede reducir la corrupción y el fraude en todos los ámbitos. Un informe de la Comisión Europea estimó que la corrupción le cuesta a la UE al menos €179 mil millones cada año, lo que demuestra cuán necesario es este nuevo mecanismo.

La idea detrás de la nueva legislación es brindar un mayor apoyo y protección a los denunciantes, a fin de aumentar las denuncias. Esto implica un cambio en los procesos, así como en la ideología, para promover y recompensar a las personas que deciden hablar y ofrecer información valiosa para detener la mala conducta. Una vez que la nueva legislación se establezcan correctamente, se espera que reduzca y prevenga significativamente el comportamiento ilícito en una serie de áreas que incluye finanzas, medio ambiente, salud pública, contratación pública, seguridad del consumidor y protección de datos.

¿Cómo se lleva a cabo la denuncia?

Como mencionamos anteriormente, diferentes personas pueden asumir el papel de denunciante y puede suceder de diferentes maneras. Una de las distinciones más significativas es entre denuncias internas y externas.

Denuncia Interna

Cuando alguien dentro de la organización, generalmente un empleado, informa del comportamiento dañino a un superior. En este caso, la información es divulgada y gestionada dentro de la organización.

Denuncia Externa

Cuando la denuncia se hace fuera de la organización. Por ejemplo, cuando la información se filtra a los medios o se informa directamente a las autoridades. Esto tiene implicaciones más profundas para la empresa, ya que estarán bajo el escrutinio público.

Las ventajas de denunciar malas conductas internamente son significativas, ya que le brinda a la empresa la oportunidad de tratar el problema de manera confidencial y evitar daños a su reputación. Por lo tanto, establecer un sistema y una cultura que anime a las personas a dar un paso al frente internamente podría resultar ser un salvavidas para una organización.

Cuáles son las ventajas de denunciar malas conductas para las personas?

En primer lugar, debemos preguntarnos quién es el denunciante. La respuesta corta es: cualquier persona que denuncie malas conductas en un entorno laboral. Tendemos a pensar en ellos como empleados de la empresa, pero no siempre es así. Podría ser cualquier persona que haya estado en contacto con la empresa, incluidos proveedores, contratistas, clientes e incluso un demandante de empleo.

Enterarse de las actividades ilícitas de una empresa puede ser una posición incómoda y difícil. Se necesita valor para hablar y exponer la verdad. Para animar a las personas a hablar, deben estar protegidas contra represalias de cualquier tipo, tanto de las personas involucradas en las actividades como de cualquier otra persona dentro de la empresa. Como resultado, deben contar con las herramientas adecuadas para poder informar de las situaciones con confianza.

Gracias a la nueva Directiva, la identidad del denunciante se puede mantener confidencial y está protegido contra cualquier represalia, como descenso de categoría, o trato injusto de cualquier tipo. La nueva legislación elimina los riesgos que solían impedir que las personas denunciaran malas prácticas. Las personas podrán contar con un sistema confidencial, directo y apoyo que les permita hablar sin preocuparse por su bienestar.

Las personas que son testigos de malas conductas ya no tienen que permanecer calladas por temor a represalias, pero la importancia de denunciar no solo radica en saber que se hace lo correcto, sino también que están contribuyendo a construir un lugar mejor para todos. Cuando se denuncia una mala conducta dentro de una organización, estamos ante una llamada a la acción

Como consecuencia, las infracciones que se sacan a la luz pueden generar cambios positivos en el lugar de trabajo en su conjunto, beneficiando a los empleados y a cualquier persona relacionada con la empresa. En resumen, los denunciantes ayudan a crear una organización ética y honesta para trabajar, con un entorno más positivo y abierto para todos los involucrados.

Cómo puede beneficiarse la sociedad de las denuncias de malas conductas?

Aunque a menudo pensamos en delitos financieros cuando escuchamos la palabra «denuncia», muchos más sectores se encuentran bajo el paraguas de la nueva Directiva de la UE, incluida la salud pública, el medio ambiente, la seguridad del consumidor y la protección de datos. Echemos un vistazo a algunas de las áreas más comunes en las que la denuncia de irregularidades puede beneficiar a la sociedad.

Económico

La detección del fraude financiero es sin duda el escenario más común para la denuncia de irregularidades. En 2014, el llamado escándalo LuxLeaks llegó a las portadas de los periódicos de toda Europa. Un empleado reveló información sobre más de 300 grandes empresas que estaban involucradas en la evasión de impuestos, utilizando «empresas ficticias» con sede en Luxemburgo. La evasión fiscal a tan gran escala implica enormes pérdidas para los gobiernos y la sociedad en su conjunto.

El fraude cuesta mucho dinero a los contribuyentes y todos pagamos el precio. Un estudio de 2017 reveló que la UE pierde entre 5 800 y 9 600 millones de euros cada año debido a la falta de denuncias solo en la contratación pública. Es por esto que combatir la corrupción y el fraude a través del apoyo y protección de los denunciantes se está convirtiendo en una prioridad para gobiernos, organizaciones y ciudadanos.

El medioambiente

Según las nuevas regulaciones de la UE, cualquier práctica que tenga un impacto negativo en el medio ambiente o infrinja las leyes de protección ambiental debe ser reportada. Esto incluye la contaminación, las evaluaciones ambientales erróneas, la eliminación inadecuada de desechos y el daño a las áreas protegidas.

Garantizar que se respeten las leyes de protección ambiental es nuestra responsabilidad social, además de ser lo mejor para todos, ya que las consecuencias pueden ser graves y de largo alcance. Por lo tanto, exponer cualquier acción que pueda causar daño al medio ambiente o la vida, también se considera denuncia y se protegerá al individuo por su ayuda.

Salud y seguridad

Las nuevas regulaciones también tienen como objetivo abordar el problema de la falta de denuncias sobre problemas de salud y seguridad. No seguir las leyes de salud y seguridad puede poner en riesgo a los trabajadores y al público en general. Por ejemplo, piensa en una gran obra de construcción en la ciudad en la que la persona que supervisa las obras decide tomar atajos y utilizar menos equipos de seguridad para los andamios de lo que dictan las normas de salud y seguridad. Si tal curso de acción no se aborda y soluciona de inmediato, podría causar un accidente en el sitio, poniendo en riesgo tanto a los trabajadores como a los viandantes.

El comportamiento ilegal que no se detecta puede ser perjudicial para la sociedad desde muchos puntos de vista. El impacto podría tomar muchas formas y afectar a un pequeño grupo de personas o tener implicaciones generalizadas. Cualquiera que sea la circunstancia, significa que los malos ganan, promoviendo una sociedad en la que se premia el engaño. La protección de los denunciantes promueve una sociedad ética en la que se detienen y previenen las malas acciones y las actividades ilegales.

Cómo crear una cultura de denuncia de irregularidades exitosa en su empresa

Sabemos que las ventajas de un sistema de denuncias son grandes y pueden afectar a muchas personas desde empleados, proveedores y clientes hasta la sociedad en general. Entonces, ¿por dónde empezamos? Sigue estos sencillos pasos.

  1. Establecer un sistema simple y seguro para denunciar conductas indebidas
  2. Crear una política clara de denuncias y asegurarse de que todos estén familiarizados con ella ofreciendo formación y recursos.
  3. Fomentar la comunicación abierta y hacer que las personas se sientan seguras divulgando hechos ilegales.
  4. Cuando se produzca una denuncia, apoyar a la persona y mantenerla informada sobre el caso.
  5. Promover regularmente los beneficios de las denuncias de malas practicas y abusos y recalcar la seguridad de los denunciantes

Hay pruebas que demuestran que las empresas que ofrecen un canal de denuncia anónimo sufren menos pérdidas económicas. Además, es más probable que las personas denuncien utilizando un sistema en línea especialmente diseñado para esto, ya que se sienten más protegidos que si enviaran un correo electrónico o hicieran una llamada. Está claro que si una persona no se siente en riesgo de perder su trabajo o sufrir cualquier otro tipo de represalia, es más probable que denuncie las irregularidades de otra persona.

Sin embargo, esto no es suficiente. También es importante que el sistema sea fácil de usar y que todos los involucrados en la organización lo conozcan. Asegúrate de que el sistema y las políticas sean accesibles y habla de ello regularmente.

El camino ético a seguir

La implementación de un sistema de denuncias fácil de usar y efectivo crea una cultura de transparencia y honestidad dentro de la organización y ayuda a salvaguardar el bienestar público. Tener un sistema implementado no solo garantiza que la empresa cumpla con la ley, sino que genera confianza en la marca. Es más probable que los proveedores, colaboradores y clientes se comprometan con una marca con una sólida base ética en la que saben que pueden confiar. Fomentar y apoyar la denuncia de irregularidades es el arma más poderoso que cualquier organización tiene para combatir las actividades ilegales y la mala conducta.

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